Северная Америка / Внутренние воды / Большие Американские озера


Большие Американские озера

Наиболее интересной в Северной Америке является система Больших озер, в состав которой входят: Верхнее, Мичиган, Гурон, Сент-Клер, Эре, Онтарио и ряд более мелких озер. Все они соединяются между собой, образовывая единый пресноводный бассейн. Общая площадь Больших озер составляет 246,4 тыс. кв. км, а озеро Верхнее, является наибольшим пресным озером на Земле.

Геологическое строение района Больших озер определило ступенчатый характер поверхности, а потому озера имеют разные высоты уровней. Они расположены в виде каскада, обратного в сторону Атлантического океана, что очень важно с хозяйственной точки зрения (для строительства гидроэлектростанций, судоходства, и тому подобное).

Уровни Больших озер образуют три ступеньки. Выше всех расположено Верхнее озеро, которое короткой рекой сообщается с озером Гурон. На втором уровне лежат озера Гурон и Мичиган. Третий уровень образует озеро Эре. Из Эре вытекает река Ниагара. Она единственная осуществляет сток всей системы Больших озер. Ниагара течет почти строго на север и впадает в озеро Онтарио. При прорыве через уступ силурийского куэстового плато река образует грандиозный Ниагарский водопад.

Берега Больших озер по большей части низинные, уровни, на юге — песчаные, лишь северные, берега озер Верхнего и Гурон имеют скалистый характер. По генезису эти озера тектонические ледниковые.

Большая водная масса заметно влияет на климатические условия прилегающих территорий. Зимой вода нагревает, а летом охлаждает нижние слои атмосферы; кроме того, зимой здесь усиливается циклонная деятельность. Уровни озер от сезона к сезону испытывают заметные колебания; весной, когда тает снег, они повышаются на 40—60 см, а в засушливое время года снижаются. Замерзают озера не на длительное время.