Северная Америка / Острова / Канадский Арктический архипелаг


Канадский Арктический архипелаг

В эту физико-географическую область входят северные острова и полуострова Америки общей площадью 1300 тыс. кв. км. Наибольшие из островов: Баффинова Земля (512 тыс. кв. км), Виктория (215 тыс. кв. км), Элсмира (200 тыс. кв. км), Банкса (68 тыс. кв. км), Девон (56,7 тыс. кв. км).

Широкий водный канал — система проливов Мак-Клура, Мелвилл, Барроу и Ланкастер, — разделяет архипелаг на две части — северную и южную. К северной части принадлежат острова Девон, Корнуолис, Батерст, Мелвилл, Элсмира, Свердрупа и тому подобные; к южной — Баффинова Земля, Сомерсет, Принца Уэльского, Виктория, Банкса, Короля Вильяма.

Большинство островов Канадского Арктического архипелага материкового происхождения. Они сравнительно недавно отделились от северо-американской суши. Об этом свидетельствуют частые землетрясения и многочисленные термальные источники на некоторых островах.

Естественные условия островов еще не достаточно изучены. На основе новейших исследований установлено, что южная полоса островов в геологическом прошлом была частью Канадского щита. Поверхность этих островов высотой 1500—2000 м имеет платоподыбный характер, а их берега достаточно круто спускаются к водным пространствам, образовывая многочисленные фиорды.

Северная часть о. Виктории, составлена песчаниками каменноугольного возраста с включением прослоек угля. Южный запад острова представлен более давними палеозойскими породами. Преимущественно этими самыми породами также составлен остров Банкса.

На характер поверхности заметный след наложили антропогенные и современные обледенения. Значительные пространства островов покрыты современными фирновыми полями, долинными и каровыми ледниками. Мощность фирнового покрова на отдельных островах превышает 500—600 м.

Климат архипелага арктический, суровый и почти везде резко континентальный. Средние температуры летних месяцев от +3° на севере до +10° на юге; днем термометр иногда показывает +20°, +24°. Во все летние месяцы возможны заморозки. Средняя температура января -30°, -35°; минимальная — ниже -50°. Теплее всего на юге Баффиновой Земли, которая лежит в пределах субполярной зоны.

Количество осадков на островах изменяется от 200 мм на западе до 400 мм — на востоке. Летом они выпадают в виде дождя, а зимой — снега.

На архипелаге насчитывается около 340 видов высших растений. На северных островах типовые арктические пустынные ландшафты, где растут лишь мхи и лишайники.

Типичные виды животных Канадского Арктического архипелага: песец, горностай, белый медведь, изредка встречается олень карибу, овцебык. Из морских видов — тюлени, моржи, киты. Из птиц здесь есть белые куропатки, снежные овсянки, канадские гусаки; летом много перелетных птиц.